Tag Archives: lean

Continuous Delivery for us all

During the last years I have taken a great interest in Continuous Delivery, or CD, and DevOps because the possibilities they give are very tempting, like:

  • releasing tested and tracable code to production for example an hour after check-in, all without any drama or escalation involved
  • giving the business side the control over when a function is installed or activated in production
  • bringing down organizational boundries, working more collaboratively and letting the teams get more responsibility and control over their systems and their situation
  • decreasing the amount of meetings and manual work that is being done

My CD interest grew to the point that I wanted to work more focused with this area so I started looking for a new job but when scanning the market I ran into a problem. If you do a search for work in Sweden within CD, and look at the knowledge requested, it is often not C#, MSBuild, TFS and Windows Server they are looking for and most of my background, knowledge and work experience is within that stack. This also concurred with my former experience because looking at other companies that are considered in the forefront as Google, Netflix, Amazon and Spotify they do not have their base in Microsoft technology.

At my former workplace, where we mainly used Microsoft products, we were a few driving forces who promoted and educated people in CD and also tried to implement it via a pilot project. Working with this project we never felt that Microsoft technology made it impossible (or even hard) to implement a CD way of working as it works regardless of your underlying technology. So why are Microsoft users not so good at being in the front, or at least not showing it, because CD is there and is possible to achieve with some hard work. My reflection over why is that Microsoft users (generally)

  • are more accustomed to using Microsoft technology and do not look around for what can complete or improve their situation. Linux and Java users are for example more used to finding and using products that solve more specific problems
  • don’t think that other products can be added in a smooth way to their environment and way of working
  • don’t have the same drive around technology as for example Linux and Java users, a drive they also are eager to show
  • can be a little content and don’t question their situation, or they see the problems but neglect to respond to them

This is something I want to change so more Microsoft based companies are shown in the “forefront” because all companies with IT, regardless of their choice of technology, have great benefits to gain from CD. Puppet Labs yearly conduct a “State Of DevOps” survey* to see how DevOps and CD is accepted in the world of it** and what difference, if any, that this makes. If you look at the result from the survey the results are very clear (https://puppetlabs.com/sites/default/files/2015-state-of-devops-report.pdf):

  • High performing IT organizations release code 30 times more frequent with 200 times shorter leadtime. They also have 60 times less “failures” and recover 168 times faster
  • Lean management and continuous delivery practices create the conditions for delivering value faster, sustainably
  • An environment with freedom and responsibility where it invests in the people and for example automation of releases give a lot not only to the employees but also to the organization
  • Being high performing is (under some conditions) achievable whether you work with greenfield, brownfield or legacy systems. If you don’t have the conditions right now that is something to work towards

To help you on your journey towards an effective, reliable and frequent delivery Diabol has developed a CD Maturity Model (http://www.infoq.com/articles/Continuous-Delivery-Maturity-Model) and this you can use to evaluate your current situation and see what abilities you need to evolve in order to be a high performing it-organization. And to be called high performing you need to be in at least an Advanced level in all dimensions, with a few exceptions that are motivated by your organizations circumstances. But remember that for every step on the model that you take you have great benefits and improvements to gain.

So if you work at a company which releases every 1, 3 or 6 months where every release is a minor or major project, how would it feel if you instead could release the code after every sprint, every week or even every hour without so much as a raised eyebrow? How would it be to know exactly what code is installed in each environment and have new code installed right after check-in? How about knowing how an environment is configured and also know the last time it was changed and why? This is all possible so let us at Diabol help you get there and you are of course welcome regardless of your choice in technology.

*If you would like to know more about the report from Puppet Labs and how it is made I can recommend reading http://itrevolution.com/the-science-behind-the-2013-puppet-labs-devops-survey-of-practice/

**I don’t mean that CD and DevOps are the same but this can be the topic of another blog post. They though have a lot in common and both are mentioned by Puppet Labs


Systemutveckling vs Lean manufacturing

På senare tid har det höjts fler och fler röster (jag är ingen journalist, så jag slänger mig med en sån, istället för fakta) som förespråkar att man använder principer från Lean manufacturing i sin systemutvecklingsprocess. Det är en mycket god idé, men långt ifrån en fullständig lösning. Jag ska försöka underbygga varför det inte fullständigt här.

Lean Manufactoring har en lång historia bakom sig. Toyota production system skapades under 35 år av Taiichi Ohno genom hans erfarenhet från tygfabriker innan han stod på golvet i Toyota. Det är därför ganska naivt att tro att vi på några år ska kunna hitta en perfekt process för systemutveckling. Idag sitter många organisationer fast i en vattenfallsinspirerad organisation med olika avdelningar för utveckling, test och drift. I en sådan organisation kan en bok om Lean software development kännas som vägen till himmelriket. Dock finns det anledning att vara försiktig.

Det är viktigt att komma ihåg vad målsättningen är med Lean Manufactoring. Att skapa ett system som reglerar produktionstaken efter efterfrågan och ger så stor effektivitet som möjligt i produktionen. Kan man relatera det mot syftet för att bedriva systemutveckling? Att införa förändringar i system för att skapa tjänster och funktioner som ger värde åt företag. Inte riktigt. Det finns en viktig komponent i systemutveckling som inte alls ingår i Lean manufacturing. Det är ganska uppenbart om man tittar på det sista ordet “manufacturing” – tillverkning kontra utveckling i det andra fallet. I tillverkning är det underförstått att själva utvecklingen redan är gjord. En bil är ju redan designad och konstruerad innan tillverkningen ens har påbörjats. Vad betyder då det? Jo dels att varje iteration behöver innehålla en god del modellering, forskning och innovation och dels att det behövs utrymme för betydligt mer kreativ frihet än i en fabrik som producerar bilar. Detta ingår inte alls som en komponent i Lean manufacturing, det till och med motarbetas. Vad blir konsekvensen av det? Ja alla som har suttit i utvecklingsprojekt med otydligt arkitektur och som saknar tid för kreativ innovation vet var som händer med systemet som produceras på lång sikt. Det bildas ett vårtsvin – ett system som är lappat och trixat med för att införa funktioner under tidspress.

Vad är då lösningen? Den som kommer på det vinner en resa till Bahamas, som han/hon får betala själv. Men en viktig sak är att titta på helheten och inte fokusera på att optimera saker långt ner i kedjan som med stor sannolikhet är en suboptimering. Datamodellering, processkartläggning för verksamheten kan enkelt reducera hela it system som kanske kostar en förmögenhet att underhålla. Refaktorering av ett system med för många datalager kan skära bort 80-90% av fullständigt irrelevant konverteringskod.

Taiichi Ohno säger att den värsta formen av “waste” är “waste som döljer waste”. Framtagningen av ett onödigt delsystem kan skapa massvis med waste som går att reducera enligt konstens alla regler, men om man tar bort hela delsystemet är alla förbättringar förgäves, Lean eller inte.

Summering: Principer från Lean är mycket bra! Men det är långt ifrån hela sanningen. Vi får inte glömma helheten i systemutveckling. Ordning på modeller, ordning på systemarkitektur och utrymme för kreativ innovation som kontinuerligt förbättrar systemen. Eric Evans sa detta på senaste JFokus: “Every release is a preparation for the next one”.